10 Overraskende hemmeligheter du trenger å vite om Southwest Airlines

Southwest Airlines er litt av en anomali. Det omtales ofte som et rabattflyselskap, til tross for at det er et av de største og mest lønnsomme i landet. På noen måter gjør det alt riktig - som å ansette sære flyvertinner og annonsere alternativet for to bærevesker per passasjer. På andre måter er Southwest Airlines fortsatt et av de mest kontroversielle selskapene i Amerika.

Det er ingen hemmelige reisende som har et kjærlighetshat-forhold til flyselskapet. Luftfartsnæringen som helhet er alt annet enn perfekt. Men når det gjelder å fly Southwest Airlines, er det noen få innsidehemmeligheter du bør vite om du vil sikre en hyggelig flytur. Foran er 10 overraskende fakta om Southwests unike historie, politikk, skandaler og fordeler med penger.



1. Det er et av de eneste store flyselskapene med et åpent sittesystem

Alle plukker sine egne seter. | Aviationspecialist101 / Wikimedia Commons



  • Folk elsker eller hater Southwests kompliserte sittesystem

Hvis du er ny på Southwest Airlines, vil du definitivt trenge en boardingveiledning ettersom prosessen er ulikt noe du noen gang har sett før. Southwest tildeler ikke seter, snarere deler de passasjerer i fem grupper ved innsjekking. Når gruppen er oppringt, fortsetter kundene til flyet og ringer dibs på det beste setet som fremdeles er tilgjengelig på det tidspunktet.

Dette skaper det som sørvest duber som driftseffektivitet og en raskere ombordstigningsprosess. Det gjør det også mulig for passasjerer å velge midtgangsseter, vindusplasser, utkjøringsrader eller ekstra benrom etter eget skjønn. Men passasjerer er enige om at det er et kjærlighetshat-forhold til dette kompliserte, åpne sittesystemet. Nykommere som ikke er klar over denne unike policyen, kunne finne seg fast i et mellomsete ved siden av badet med liten innsats.

Neste: Hemmeligheten bak å overvinne farene ved det åpne sittesystemet



jax teller sexy

2. Å sjekke inn sent kan koste deg stor tid

Sjekk tidlig for et anstendig sete. | Frederic J. Brown / AFP / Getty Images

  • Reisende må sjekke inn Nøyaktig 24 timer på forhånd for å sikre et godt sete

Det kan være lurt å stille alarmen din for en 24-timers flyvarsel. Hvorfor? Fordi åpne sitteplasser krever at du bruker litt strategi. Jo tidligere du sjekker inn, jo større er sjansen for å sikre 'A' -status - passasjerene som først går ombord i flyet. Hyppige reisende klager over at det å sjekke inn enda en time for sent kan ramme deg ned til “C” -status, noe som betyr at du går ombord sist og sannsynligvis sitter fast med et mellomsete og sjekket bagasje.



Hvis det ikke er et alternativ å sjekke inn for flyturen raskt 24 timer i forveien, foreslår mange at du koster $ 15 for boarding med tidlig fugl (mye billigere enn å kjøpe en Business Select-pris) for å reservere en stilling før generell boarding begynner.

Neste: Hvorfor du må forberede deg på denne typen ferdselsvei på Sørvest

3. Du bør bli kjent med forsinkede eller kansellerte flyregler

Flyselskapet har mange forsinkede flyreiser. | Frederic J. Brown / AFP / Getty Images

  • Southwest Airlines er ikke veldig punktlig

Viktige fordeler som muligheten til å bære på seg to vesker og ekstra benplass blir ugyldige hvis flyreisen din blir forsinket - eller verre - kansellert. Dessverre viser data at kundene bør planlegge for denne typen veisperringer hvis de velger å fly med Southwest. Resultatene fra OAG Punctuality League 2018 satte Southwest på 10th sted (godt under Delta, United og American) når det gjelder punktlighet.

Flyselskapet har en refusjonspolicy for disse tilfellene, men de fleste passasjerer er enige om at det ikke er kompensasjonen de er mest bekymret for, men tiden som går tapt på reisen som gjør mest vondt.

Neste: En enorm fordel med flygende sørvest

4. Fly på ferie for ekstra fordeler

Du får gratis sprit når du reiser på ferie. | Scott Olson / Getty Images

  • Southwest Airlines tilbyr gratis alkoholholdig drikke til passasjerene på ferie.

I følge Southwests drikkemeny ombord, scorer passasjerene en gratis drink på helligdager. Og vi mener ikke bare en ekstra porsjon brus eller juice. Det handler om sprit ved disse spesielle anledningene:

  • Nyttårsdag
  • Valentinsdag
  • St. Patricks Day
  • 18. juni (bursdagen til Southwest)
  • Farsdag
  • Uavhengighetsdag
  • 20. september (Southwest Rapid Rewards-kredittkortets bursdag)
  • Halloween
  • Thanksgiving

Neste: En annen lettelse av Southwest-politikken

5. Den har sin egen versjon av en prismatchgaranti

Politikken kan spare deg for penger. | William Thomas Cain / Getty Images

  • Funksjonen 'prisjustering' lar deg booke om en flyreise hvis du finner en lavere pris.

De fleste flyselskaper bombarderer passasjerer med flyselskapsendringsgebyr for alle typer reisemodifikasjoner. Dette irriterer kunder som bestiller billett og finner den samme prisen for $ 30 billigere senere. Southwests 'åpenhet' -policy gjør det mulig for reisende å endre reservasjoner til det bedre alternativet og få refundert forskjellen. Tatt i betraktning endringsgebyr kan klatre oppover på $ 200 hos noen flyselskaper, gjør denne kostnadseffektive funksjonen Southwest-reisende ganske fornøyde.

Neste: Et alarmerende faktum om flyselskapets fly

6. Southwest Airlines driver en aldrende flåte

Flyene er i gjennomsnitt 11 år gamle. | Justin Sullivan / Getty Images

  • Flyselskapets gjennomsnittlige flåtealder er 11 år gammel.

Med så mange nylige mekaniske problemer og tragedier på flyreiser, har passasjerene bekymring for sikkerheten til fly nå mer enn noen gang. Southwest Airline's driftsflåte er ganske gammel i forhold til de andre store flyselskapene. Flyet har en gjennomsnittsalder på 11 år, som faller på den øverste enden av spekteret når man sammenligner nyere flåter som eies av Spirit (seks år) og Frontier (fem år). Trette sørvestlige fly er definitivt grunn til bekymring, men faller ingen steder i nærheten av Allegiant sin alarmerende gamle 17 år gamle flåte.

Neste: Byen sørvest elsker mest

7. Chicago (Midway) er Southwest Airline's travleste knutepunkt

Chicago har 251 sørvestflyvninger om dagen. | chanceb737 / iStock / Getty Images

  • Flere flyr sørvest i Chicago enn noen annen by

Southwests eneste destinasjoner var Dallas, Houston og San Antonio før 1975. Nå tjener de over 100 lokasjoner over hele USA som et av våre 10 store flyselskaper. Reisende som ønsker å komme seg bort med et øyeblikk, har den beste sjansen til å gjøre det i Chicago. Omtrent 251 avganger forlater navet hver dag og sprer seg til 63 byer uten stopp.

Neste: Du kan takke Southwest for mange lufttrender

8. Den holdt seg foran teknologikurven

Det var et av de første flyselskapene som hadde alle flyene utstyrt med wifi. | Rypson / iStock / Getty Images

  • Southwest opprettholder sitt tak i luftfartsinnovasjon

Southwest Airlines har en track record for å debutere noen av luftfartsbransjens mest trendy funksjoner. De opprettet et av de første nettstedene for flyselskaper i 1995 kalt “Southwest Airlines Home Gate”. I 2017 var hvert fly utstyrt med wifi for bruk av passasjerer, noe som fikk andre flyselskaper til å krypre for å holde følge.

Southwest inngikk også et samarbeid med Pratt og Whitney for å utvikle et trykkvaskesystem som lar flyselskapet rengjøre turbinbladene på motoren. Flyselskapet estimerte at programmet ville spare 17,5 millioner dollar i drivstoff og eliminere opptil 188 millioner pund karbondioksidutslipp.

paranoid sesong 2 netflix

Neste: Hemmeligheten bak Southwests suksess

9. Den kjøper bare en type fly, Boeing 737

Flyselskapet holder seg til det den vet. | Justin Sullivan / Getty Images

  • Southwest har vært lønnsom i 45 år på rad.

Det er en grunn til at Southwest Airlines har opprettholdt en lønnsomhetsstrek i fire tiår. Selskapet er fanatisk av å holde kostnadene i sjakk ved å kjøpe alle de samme Boeing 737-flyene. Nylig begynte den å selge sin flåte av mindre fly, 717, til Delta for å få plass til flere passasjerer på deres foretrukne større 737 fly.

Slik økonomisk suksess er en imponerende prestasjon for et selskap som sitter fast i en bransje folk elsker å hate. Til tross for forsinkede take-off og wonky boardingprinsipper, er Southwest helt topp for kundetilfredshet i henhold til Consumer Reports siste undersøkelse.

Neste: Selv Southwest er ikke immun mot skandaler og kontroverser

10. Sørvest har hatt sin rettferdige del av kontrovers

Den nylige hendelsen hadde en tragisk avslutning. | Marty Martinez via Facebook

  • Når det gjelder dårlig PR, er alle flyselskaper skapt like.

Selv om passasjerer ser ut til å hate Southwest Airlines minst, er selskapet ikke immun mot å skade kontrovers og tragedie. En flyreise i april 2018 ble dødelig da en kvinne delvis ble sugd ut av flyets ødelagte vindu. En annen video av politiet som dro en kvinne fra et fly, ble viral og sendte flyselskapet til reparasjonsmodus på sosiale medier.

Og til slutt, det er til og med en sjanse for at du vil slippe av på feil flyplass. Sak og poeng: en mann åpnet søksmål mot Southwest for å ha tilfeldigvis landet et fly på feil flyplass. Saksøker leter etter $ 74 999,99 for å motvirke den 'alvorlige psykiske kvaler, frykt og angst' han led som et resultat av prøvelsen.

Følg Lauren på Twitter @la_hamer.

Sjekk ut The Cheat Sheet på Facebook!