Minimumslønnseksperimentet på 70 000 dollar avslører en mørk sannhet

En $ 5 regning blir overgått | iStock

* Merk - Dette innlegget er oppdatert og revidert for å gjenspeile ny informasjon og utvikling



I 2015 kom et lite Seattle-basert betalingsforedlingsselskap overskrifter da den daværende 31 år gamle administrerende direktøren foretok en ganske skurrende endring i selskapets lønnsstruktur: Gravity Payments ville betale alle ansatte, til et blott minimum, 70 000 dollar årlig. Det ble møtt med en rekke reaksjoner, alt fra de som hyllet administrerende direktør Dan Price som en arbeiderklassehelt, til de som trodde det var et uvøren og tåpelig trekk.

Begrunnelsen bak Prices handlinger, som han har forklart, var at han hadde lest en studie som sa at det optimale nivået av lykke kan oppnås med en inntekt på rundt 70 000 dollar, og bestemte at han var i stand til å gjøre en forskjell. Så han handlet på det - ved å kutte sin egen lønn med 90%.

Flere måneder etter endringen var vi i stand til å se hva som skjedde som et resultat av Prices beslutning. På den tiden, sommeren 2015, fokuserte en mengde artikler og mediaoppmerksomhet på Gravity Payments for å se hva som hadde skjedd. På det tidspunktet var det meste av oppmerksomheten ikke veldig positiv.

'Et selskap takler tilbakeslag mot løftet som brølet,' lyder en overskrift i New York Times. 'Konsernsjef teller kostnadene for 45 000 pund minstelønnsvedtak,' sier en annen fra The Telegraph. Mange andre sirkulerte også, alt staving underlagt Gravity Payments, med Prices nye minstelønnspolitikk som hovedårsaken til selskapets utgaver. Disse artiklene forklarte nøyaktig at selskapet faktisk mistet virksomheten fra kunder som forventet avgiftsøkning, og andre som ikke ønsket å bli assosiert med det de følte var en politisk uttalelse, eller PR-stunt.



Men disse brikkene overså det faktum at Prices eksperiment ikke egentlig var en fiasko. Faktisk, og fortsatt er, tyngde betalinger. Selv om selskapet mistet en håndfull kunder, signerte det faktisk enda flere - så mange flere at det måtte gå på ansettelsesrunde.

Det har imidlertid vært noen ytterligere avsløringer som må tas i betraktning. Pris ble tatt for retten av broren hans, som også hadde et krav om eierforhold i Gravity Payments. Han har også innrømmet at han ikke var klar for tilbakeslaget som handlingene hans ville føre til - selv om det gav selskapet hans mye oppmerksomhet og omtale.



Bortsett fra noen få tapte kunder, hadde Prices minstelønnspolitikk en annen utilsiktet konsekvens: Gravity Payments mistet to av sine rockestjerneansatte (muligens mer nå, men dette var sommeren 2015, i direkte kjølvannet av Prices beslutning), begge hvorav angivelig trodde det var urettferdig at andre ansatte (de som tjener mindre enn $ 70.000) fikk store løft, samtidig som de ikke nødvendigvis bidro like mye til selskapets suksess. Det er en helt rettferdig vurdering fra de ansatte, og de følte tydeligvis at verdien av dem for selskapet var blitt redusert.

Det er lett å sympatisere med det synspunktet - vi ser lignende følelser dukke opp over hele landet som krever at $ 15 minstelønn begynner å få fart, og faktisk bli signert i lov på visse områder. Det er en grunn til bekymring for høyere minstelønn, da høyere lønnsgulv fører til høyere priser og tapte arbeidsplasser. Så publikums bekymring for å heve lønnsgulv er ikke helt uten fortrinn.

Men i dette tilfellet, når det gjelder Gravity Payments, snakker vi om ett spesifikt selskap. Og Prices handlinger påvirket en veldig liten gruppe mennesker: Den doblet lønnen til 30 arbeidere, og 40 andre fikk forhøyelser, ifølge Slate. De endelige kostnadene? 1,8 millioner dollar, betalt for gjennom Price som reduserte sin egen lønn.

Du synes kanskje det er en god ide, eller et inngrep i sosialistiske idealer. Men uansett, poenget er dette: det er virkelig ikke så stort. En fyr gjorde et trekk og ofret sin egen lønn til fordel for noen av sine arbeidere, og ble dømt for det.

Dette er den 'mørke sannheten' som er kjernen i saken. Det kan være en hyperbolsk måte å si det på, men det er noe med denne historien som gned mange mennesker på feil måte, når det egentlig ikke er grunn til det. Pris kan ha hatt ytre motiver, men i en verden der bedriftsskandaler faktisk tar liv (General Motors, BP) og påvirker millioner av mennesker (Volkswagen), bør prisutdeling til 70 personer ikke rangere høyt som noe å være opprørt Om.

De fleste mennesker jobber hele livet og ender aldri opp med å tjene 70 000 dollar per år. Å lese om Prices avgjørelse vil sannsynligvis rufse fjær, for å være sikker. Argumentet sverger til om Prices ansatte er eller fortjente en så høy lønn, og meritokratiet - det grunnlaget som USAs økonomiske system bygger på - blir stilt spørsmål. Det er rettferdig, men i en verden av Martin Shkrelis og stadig konsentrert rikdom, burde signalene om en smuldrende meritokrati ha blitt sett lenge før Prices lønnsøkning.

nye show kommer ut i 2016

Og gitt at Gravity Payments kjemper i en arbeidspool for talent med slike som Amazon, Microsoft, Google, Facebook og andre - alle med kontorer innen en kort kjøretur fra Gravity's - ville pris sannsynligvis ha endt med å heve lønn uansett, bare for tiltrekke og beholde talent. Men han rotet med markedet, og det forårsaket en oppsving.

Å angripe Price og hans ansatte snakker likevel bare til en av de styggere sidene av menneskets natur. Du vil kanskje ikke like hans avgjørelse, men det påvirker deg ikke, med stor sannsynlighet. Hvis Prices beslutning var feil, vil markedet få ham til å betale for den. Men å anse eksperimentet hans som et stort feilgrep, på dette tidspunktet, er ikke nøyaktig. Dette forutsetter selvfølgelig at ingen nye anklager mot Price kommer i spill - noe de veldig godt kunne.

For alle på sidelinjen? Forsøk å ikke la en endring i lønnsstrukturen hos et lite selskap plage deg for mye - selv om du fremdeles gjør det mindre enn Gravitys team av resepsjonister. De fleste er det. Pass på ordene til Theodore Roosevelt, som en gang sa: 'sammenligning er tyven til glede.'

Mer fra Money & Career Cheat Sheet:
  • Trenger du en god jobb? 11 jobber som minst betaler $ 100 000
  • 7 ting du aldri burde ha på deg for å jobbe
  • Legal Marihuana Sales Soar as Industry tar rot