Hvordan Rodgers & Hammersteins TV-tilpasning av ‘Askepott’ brøt kulturelle barrierer

Prinsesse Tiana fra Prinsessen og frosken er den første offisielle afroamerikanske prinsessen opprettet av Disney. Men år tidligere debuterte Brandy som en ikonisk kopi av en av Disneys mest elskede karakterer.

I 1997 spilte Brandy hovedrollen i TV-tilpasningen til Rodgers & Hammerstein Askepott. Den musikalske filmen inneholdt en altomfattende rollebesetning, noe som gjorde den første til å gjøre det. Filmen ble en publikumsfavoritt, med mange unge jenter som vokste opp med en versjon av en prinsesse de kunne identifisere seg med.



Cast of Rodgers & Hammerstein's Askepott 1997 via Twitter

Brandy er den første afro-amerikanske Askepott

Rodgers & Hammerstein's Askepott var den tredje skjermversjonen av musikalen. Whitney Houston ledelse henvendte seg til Disney for å forhøre seg om produksjonsselskapet ville være interessert i en film med sangeren i hovedrollen. De foreslo Askepott med Houston som spiller prinsessen.

Men prosjektet ble forsinket flere ganger på grunn av Houston's travle turnerings- og filmplan. Hun bestemte seg til slutt at hun ikke ønsket å spille stjernekarakteren etter å ha giftet seg og blitt mor, da hun følte hun eldet ut av rollen.

sandra bullock komedie
Kilde: YouTube

Disney var fortsatt interessert i prosjektet med en afroamerikansk sanger og skuespiller som hovedrollen. Houston gikk med på å fortsette med prosjektet som medprodusent og spille den mer modne rollen som Askepottens fe-gudmor. I voksen alder så Houston ikke en Disney-prinsesse hun kunne forholde seg til og ønsket å endre den for fremtidige generasjoner.

Utøvende produsent Debra Martin Chase forklarte beslutningen i et New York Daily News-intervju fra 1997. 'Å ha en svart Askepott ... er bare noe,' sa hun. 'Jeg vet at det var viktig for Whitney å overlate denne arven til datteren.' Selv om noen av Disney-ledere ikke var ombord, ville Houston og Chases ønske bli gitt.



Kilde: YouTube

Houston anbefalte sangeren Brandy for rollen som Askepott. Brandy var en livslang fan av Houston og ble hennes mentee tidlig i karrieren. Å vite at Houston spilte sin fe-gudmor var alt det overtalende Brandy trengte for å ta rollen.

tom hardy mcu

Brandy gjorde historien som den første fargepersonen som fremstilte karakteren på skjermen. Houston var også den første afroamerikaneren som spilte sin respektive rolle.



‘Askepott’ hyllet for sin flerkulturelle rollebesetning

Casting-regissører håpet å inkludere skuespillere fra alle etniske bakgrunner ville styrke filmens universelle appell, og Disney fremmet inkluderingen i markedsføringen. I motsetning til de fleste filmer, ble rollebesetningen rekruttert fra alle underholdningslommer, inkludert fra Broadway-musikaler, TV, film og små teaterselskaper.

Prosessen var vanskelig, og produsentene synes det var vanskeligst å kaste rollen som den onde stemoren. De fleste skuespillerne som ble vurdert for rollen var hvite, og ledere mente at publikum ville reagere negativt på at en hvit stemor mishandlet hennes afroamerikanske stedatter. Bette Midler avslo rollen på grunn av dette. Til syvende og sist ble teaterguruen Bernadette Peters valgt.

Kilde: YouTube

Å kaste prinsen var også tidkrevende. Flere kjente skuespillere var på audition for rollen, inkludert Wayne Brady, Antonio Sabato Jr., Marc Anthony og Taye Diggs. Den endelige skuespilleren som var på audition for rollen, Paolo Montalban, ble valgt til å spille motsatt av Brandy.

Jason Alexander ble kastet som prinsens betjent Lionel, en karakter som var ny i historien og skapt for komisk lettelse. Whoopi Goldberg godtok rollen som dronning Constantina, prinsens mor. Victor Garber, som ble kastet som kong Maximillian, var spent på den interracial kongen og dronningen med en asiatisk sønn, da han følte det hadde sammenheng med den nåværende tilstanden i verden.

alternativ sluttspill trønder

Hvordan reagerte seere og kritikere på Rodgers & Hammersteins TV-tilpasning av ‘Askepott’?

Da Houston ble tappet for prosjektet, håpet hun på en teaterutgivelse av filmen. I stedet, Rodgers & Hammersteins Askepott hadde premiere 2. november 1997 under The Wonderful World of Disney på ABC. Det skjedde 40-årsjubileet for den originale sendingen av filmen.

Brandy på 1997 premiere av Askepott | Galella / Ron Galella-samlingen via Getty Images

Det var en enorm suksess og brakk TV-plater. Over 60 millioner seere så på minst en del av filmen, noe som gjør den til den mest så tv-musikalen på mange år. Sendingen tiltrakk seg et stort antall barn og unge voksne og ble TV-sesongens mest populære familieshow.

er lov og orden nøyaktig

ABC luftet filmen på Valentinsdag 1999 og tiltrakk 15 millioner seere. Og noen TV-serier - inkludert Brandy's UPN sitcom Moesha og Søster Søster - sendte episoder med Askepott.

Publikum elsket filmen, men kritikere hadde blandede anmeldelser. Playbills Rebecca Paller elsket spesielt kostyme og design, og visste at yngre mennesker ville glede seg over tilpasningen. Men Caryn James fra The New York Times syntes at filmens feministiske innslag var litt 'klønete.'

Askepott er fortsatt en av Disneys mest populære figurer. Keke Palmer spilte hovedrollen i Broadway-musikalen for noen år siden, og en vekkelse fra 2021 er i verkene.