Er flernivåmarkedsføring en svindel? Slik kan du fortelle forskjellen mellom en MLM og en pyramideordning

Markedsføring på flere nivåer og direkte salg er store forretninger. Bare i USA har mer enn 18 millioner mennesker - 73% av dem kvinner - skrevet på som direkte selgere med selskaper som LuLaRoe, Rodan + Fields, Amway og Herbalife. Samlet omsatte disse selskapene for 35 milliarder dollar i fjor, ifølge Direct Selling Association, da folk snappet opp leggings, flammeløse stearinlys, essensielle oljer og andre produkter.

Herbalife | Frederic J. Brown / AFP / Getty Images



Med tall som det, pluss løftet om frihet og fleksibilitet som følger med å være din egen sjef, er det noe rart at mange ser på å bli medlem av en MLM som en vei til det gode liv? For mødre som er hjemme, de som ønsker en mer tilgivende arbeidsplan, eller alle som ønsker å tjene litt ekstra penger på siden, høres det ut som en gylden mulighet.



Men det er en mørkere side av MLM-hypen. Noen sier at disse selskapene er lite bedre enn pyramideordninger. I stedet for å tilby en legitim vei til suksess, sier kritikere, er det mer sannsynlig at MLM-er vil forlate deltakerne knuste og frustrerte.

Hva er markedsføring på flere nivåer?

Ved direkte salg selger en individuell selger produkter - som Tupperware eller Mary Kay kosmetikk - direkte til andre. Mange starter med å selge til folk de kjenner - deres venner, familie og folk i samfunnet. De mest suksessrike selgerne grener seg, og markedsfører kanskje produktet gjennom sosiale medier eller selger på arrangementer.

MLM-er legger til et annet element i ligningen. Folk som jobber med MLM tjener ikke bare penger på produktene de selger. De øker også inntektene sine ved å rekruttere nye selgere til selskapet. Disse nye selgerne utgjør sin 'downline', og rekruttereren tjener penger når de selger produkter. De fleste, men ikke alle, selskaper med direkte salg er MLM-er.



blå blods bryllup

Strukturen til en MLM ligner mye på en pyramide, og det er en grunn til at noen tenker på dem som svindel. Men det er noen viktige forskjeller mellom en MLM og en pyramide eller Ponzi-ordning.

Er MLMs pyramideopplegg?

MLM er ikke nødvendigvis pyramideordninger, men de to deler visse egenskaper, noe som kan gjøre det vanskelig å forstå forskjellen mellom en legitim mulighet og en direkte svindel.



I en legitim MLM er fokuset på et produkt som har iboende verdi. Selv om å rekruttere andre selgere kan øke inntektene dine, bør det være mulig å tjene penger bare ved å selge.

I pyramidespill er det ikke noe produkt, eller produktet som selges er verdiløst, forklarer Investopedia. Den eneste måten å tjene penger på er å overbevise flere om å 'investere' i ordningen, som til slutt vil kollapse.

Slik forklarer FTC forskjellen:

Ikke alle markedsføringsplaner på flere nivåer er legitime. Hvis pengene du tjener er basert på salget til publikum, kan det være en legitim plan for flere nivåer. Hvis pengene du tjener er basert på antall personer du rekrutterer og salget til dem, er det sannsynligvis ikke det. Det kan være et pyramidespill. Pyramideplaner er ulovlige, og de aller fleste deltakere taper penger.

MLM-er som lover stor inntjening med liten innsats, krever at du kjøper en stor mengde lager på forhånd uten garanti for at du kan returnere produktet, og be om oppstartsgebyr kontant eller via postanvisning eller bankoverføring kan være svindel, sier Better Business Bureau.

MLM er en risikabel virksomhet

Mary Kay sminke | Anna Webber / Getty Images for Mary Kay

Ikke alle markedsføringsnivåer på flere nivåer er en pyramideordning. Men bare fordi noe ikke er en ulovlig svindel, gjør det ikke til en god forretningsmulighet.

Det er ikke vanskelig å finne historier om skuffede direkteselgere. Nitti-ni prosent av folk som melder seg på MLM taper penger, ifølge en studie og mange selskaper overdriver eller feil representerer mengden penger selgere kan tjene, viser en sannhet i reklame-undersøkelse. LuLaRoe, som lager mønstrede leggings og kjoler, er blitt rammet av søksmål fra tidligere konsulenter som sier at selskapet er en svindel.

Selv om et selskap tilbyr ekte produkter som folk faktisk vil kjøpe, garanterer det ikke suksess. Å være god på salg er avgjørende. Du må også være villig til å sette av tid til å utvide virksomheten. Og du må velge riktig selskap. Ikke bare skal det tilby et godt produkt til en fornuftig pris, men du må forstå reglene for hvor mye du forventes å kjøpe, og hvordan salg, avkastning og rekruttering fungerer. Og hvis alle på blokken din allerede selger den samme, glem det. Markedet er sannsynligvis mettet.

“[E] ven the Direct Selling Association, the trade industrigruppe, sier den gjennomsnittlige inntekten som folk tjener på denne typen selskaper er omtrent $ 2500 i året, som er, vet du, kanskje en del av en ferie eller noe sånt, men det er ikke en heltidsinntekt i det hele tatt, ”sa Claire Suddath, en journalist som har skrevet om LuLaRoe, til WBUR. 'Og derfor bør du være veldig på vakt mot selskaper som hevder at du kan tjene heltidsinntekt for deltidsarbeid.'

filmer om stranden

Sjekk ut The Cheat Sheet på Facebook!