Last Days of Sears: Hvordan ser det ut å handle i en døende butikk

Jeg dro til en Sears her om dagen. For noen tiår siden hadde det ikke vært en bemerkelsesverdig hendelse. På et tidspunkt var Sears den største forhandleren i Amerika, og sysselsatte en av hver 204 arbeidsfolk i landet. Sears butikker forankret kjøpesentre fra kyst til kyst, og selger alt fra klær til skole til verktøy til vaskemaskiner.

De dagene er for lengst borte. Sears er på randen av kollaps, og noen eksperter tviler på at den vil overleve mye lenger. Hva gikk galt med dette tidligere ikonet av amerikansk detaljhandel? Jeg bestemte meg for å ta turen til en Sears-butikk selv for å prøve å finne ut av det.



tiffany haddish tungen

Siste samtale hos Sears

Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet



Min lokale Sears kommer ikke til å være mye lenger. I juni kunngjorde selskapet at butikken, sammen med mer enn et dusin andre, ville stenge. Det er i tillegg til 245 Sears og Kmart butikknedleggelser som Sears Holdings kunngjorde tidligere i 2017. Siden 2012 har Sears skodd mer enn halvparten av butikkene sine over hele landet. Nylig fortalte Sears ansatte at de vil legge ned ytterligere 103 butikker i 2018.

Når Sears i La Jolla slår lysene av, vil San Diego-området sitte igjen med bare tre utposter fra varehuskjeden. Til sammenligning har sliter Macy's fremdeles 10 butikker i regionen, Walmart har mer enn to dusin utposter, og Target har 20. Min by er ikke uvanlig i så måte. I mange deler av USA er Sears nede på bare en håndfull steder. Hvis du vil handle der, må du gjøre en innsats.

Neste: Hvor stort fall har Sears tatt gjennom årene?



Husker et amerikansk ikon

Inngangen til en Sears-butikk | Scott Olson / Getty Images

Da jeg hoppet i bilen min lørdag ettermiddag for å dra på shoppingekspedisjonen, var jeg ikke sikker på hva jeg skulle forvente. I løpet av de siste årene har Sears blitt medienes favoritt boksesekk for detaljhandel, så mye at selskapets administrerende direktør har klandret dyre nyhetsmeldinger for å skremme bort leverandører. Men jeg er også gammel nok til å huske da Sears fremdeles var et kraftverk. Som barn søkte jeg gjennom den berømte Wish Book på juletider, og da jeg flyttet inn i den første leiligheten min kjøpte jeg en madrass fra butikken. Men det hadde gått år siden jeg satte foten i en Sears, enn si kjøpte noe der.



Gitt all undergang og dysterhet rundt selskapet, forberedte jeg meg på en dyster shoppingtur. Jeg avbildet ledige ganger og tomme hyller. Det jeg ikke så for meg var å ha problemer med å finne et sted å parkere.

Neste: Sjokkerende løp jeg inn på andre mennesker på kjøpesenteret.

Kjøpesenterets død?

En scene på University Town Center Mall i La Jolla, California | Megan Elliott / Cheat Sheet

Rapporter om Sears 'langsomme død går vanligvis hånd i hånd med en nekrolog for det amerikanske kjøpesenteret. Ingen vil handle på varehus lenger. Alle kjøper det de trenger online. Folk vil ha opplevelser, ikke ting.

Vel, jeg er her for å fortelle deg at noen kjøpesentre er i live og vel, i det minste i Sør-California, stedet som fødte stereotypen til kjøpesentret. Parkeringsplassen til kjøpesenteret University Town Center var fullsatt, og jeg måtte gå rundt noen ganger før jeg til slutt fant et sted på øverste nivå av parkeringsstrukturen.

Døde kjøpesentre kan være et stort problem noen steder, men denne var tydelig blomstrende. Men var disse menneskene her for å søke etter gode kjøp ved Sears 'salgssalg, eller hadde de tenkt å besøke et av kjøpesentrets andre attraksjoner, som skøytebane innendørs eller topp moderne kino med reserverte sitteplasser? Jeg skulle snart finne ut av det.

Neste: Denne Sears ser ut som den ikke har blitt oppdatert siden 1977.

En relikvie fra en annen epoke

Sears-butikken i La Jolla, California | Megan Elliott / Cheat Sheet

Kjøpesenteret jeg besøkte åpnet i 1977, og Sears-butikken så ut som den ikke hadde blitt oppdatert siden. Bygningen bar alle kjennetegnene til den epoke hulking, ansiktsløse varehus. Den var knebøy, vindusfri og konstruert av sandbrun murstein. Ingenting om det var spesielt innbydende. Spesielt passet det ikke med resten av kjøpesenteret, som for tiden gjennomgår en massiv renovering på flere millioner dollar. (Den pågående byggingen var en av grunnene til at det var så vanskelig å finne parkering, skjønte jeg senere.)

Kontrasten mellom de to delene av kjøpesenteret kunne ikke ha vært mer sterk. Mens University Town Center aggressivt omplasserer seg som et eksklusivt underholdnings- og shoppingmål, så Sears-butikken ut som det stedet du bare ville driste deg til når du måtte si det, når vaskemaskinen brøt.

Neste: Denne Sears hadde ikke for mye igjen å by på.

Plukker over Sears-kadaveret

Inngangen til Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet

Når jeg var inne i butikken, ble jeg møtt av en scene kjent for alle som har besøkt en butikk i slutten av et likvidasjonssalg. Plukket over stativer, varer i ulik grad av uorden, og mange 'All Sales Final' -skilt dominerte scenen.

Men til tross for det noe kaotiske miljøet, var ikke atmosfæren i denne Sears nøyaktig undergang og tungsinn. Butikken humret av kjøpere på jakt etter en god del, og linjer ved noen få åpne registre var lange.

Jeg bestemte meg for å lage en krets rundt butikken.

Neste: Verktøy i Sears var på et alvorlig kupp.

Kuppjegere svever inn

Tomme stativer hos Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet

Jeg startet min Sears shoppingtur på avdelingen som en gang trakk mange mennesker til Sears: verktøy. Jeg var ikke i markedet for en boremaskin, men med alt minst 20% avslag ønsket jeg at jeg skulle være det. Mange av hyllene hadde allerede blitt fratatt varene, og det var mange andre som kjøpte det som var igjen. Linjen ved registeret i denne delen var et halvt dusin mennesker dypt.

Neste, etter en rask omgang gjennom treningsutstyr, var det på herreklær.

Neste: Herreklær etterlot mye å være ønsket.

Høye priser og varer utenfor sesongen

Utenfor sesongen varer til salgs hos Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet

Men's Levi's var 50% avslag, noe som førte til den første virkelige jakten på turen. Min mann søkte gjennom haugene med denim etter bukser i sin størrelse og foretrukne antall, men kom opp tørr. Så mye for å score et godt kjøp. Han så også på sokker, men bestemte seg for å passere. Selv etter å ha gjort rede for salgsprisen, trodde han at han kunne få en bedre avtale på nettet. Hadde vi imidlertid vært i markedet for nyhetshansker og votter i julefarger, hadde vi imidlertid flaks. Husk at det var juli og vi bor i California. Det var tydelig at butikken hadde ryddet lageret sitt og var desperat etter å losse alt det måtte til på kundene.

Mens vi handlet, kom en kunngjøring over samtaleanlegget, der vi oppfordret oss til å registrere oss for et Sears-kredittkort. Gitt tilstanden i denne butikken, virket det knapt som et klokt valg, men jeg måtte gi dem æren for å prøve.

Neste: Det var ikke mange gode apparattilbud å velge mellom.

Apparatets døde sone

Et skilt i apparatavdelingen på en snart stengt Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet

Etter et forbi ved smykkedisken, der alt var 70% avslag, satte vi kursen oppe for å sjekke apparater, elektronikk og hjemmevarer. Her var butikken merkbart roligere. Kjedens egen merkevare av Kenmore apparater ble bare nedsatt med 10%. Shoppere var knappe.

En gang var Sears ledende innen apparatsalg, men den mistet kanten til butikker som Home Depot, Lowe's og Best Buy. Noen dager før handleturen min kunngjorde Sears at den ville samarbeide med Amazon for å selge Kenmore-apparater på nettet, inkludert noen med Alexa smart-teknologi. Investorene var begeistret for skiftet, og gjorde en sjelden dag for gode nyheter for det beleirede selskapet.

Neste: Noen deler av butikken var helt ugyldig for kunder.

En lang natt for Sears

Madrasser til salgs hos Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet

Den generelle stemningen ovenpå var betydelig mer dyster enn nedenunder. Madrassdelen var helt fri for kjøpere, og det samme var den lille elektronikkdelen. Jeg bladde på kjøkkenet og små apparater, men ting var enten for dyrt (en KitchenAid-stavmikser jeg mistenkte at jeg kunne få mindre med kuponger i en butikk som Kohls) eller utilgjengelig (jeg trengte en firkantet bakepanne, men kunne ikke finne en ).

Sannheten var at jeg ønsket å kjøpe noe hos denne Sears, men jeg hadde problemer med å finne noe jeg enten ønsket eller trengte. Til slutt, i hjemmevaredelen, slo jeg gull. Jeg skaffet opp et par sengeputer for rimelige priser for å erstatte våre gamle og utslitte, og gikk deretter for å sjekke ut.

Neste: Linjen for å sjekke ut var brutal.

'Du kan ikke kjøpe det her'

Inne i en Sears-butikk | Megan Elliott / Cheat Sheet

Etter å ikke ha hatt hell med å finne et åpent register ovenpå, dro vi tilbake til hovednivået. Linjen i kassen ved rulletrappen var lang, så vi ruslet over til kvinneklær. Men så snart vi kom i den (mye kortere) linjen der, vinket kontorist oss bort. 'Du må bruke et register for Sears-kunder,' sa hun.

Et blikk på skiltet over registeret avslørte problemet. Jeg prøvde å kjøpe Sears-varer i Lands 'End-butikken i Sears. Forhandlerne kan ha eksistert i samme fysiske rom, men de var egentlig to separate butikker. Som forbruker var forholdet forvirrende, og for Lands 'End er det alvorlig dårlige nyheter. Med fottrafikken i Sears-butikker nede, har Lands 'End problemer med å selge sine grunnleggende poloer og khakier.

Beseiret, returnerte vi til den lange linjen i det opprinnelige registeret og forberedt på å vente. Og vent vi gjorde det.

Neste: Det tok hele 15 minutter bare for å gjøre vårt lille kjøp.

Kassen

Et ubemannet register hos Sears | Megan Elliott / Cheat Sheet

Sears har blitt kritisert før for sin langsomme kasseprosess, som noen sier er det motsatte av kundevennlig. Lojale kjøpere har klaget på ikke å finne tilgjengelige kasserere når de er klare til å gjøre et kjøp. Og så er det belønningsprogrammet Shop Your Way. Administrerende direktør Eddie Lampert har presset lojalitetsprogrammet, som han ser på som nøkkelen til selskapets 'aktiva-lyse' fremtid, der flere handler på nettet i stedet for i butikker. Men noen ansatte har sagt at Shop Your Way er forvirrende, noe som resulterer i tregere kassa og forlatte handlekurver.

Jeg så ingen forlatte vogner, men selv med tre kasserere i arbeid, var ventetiden på å fullføre kjøpet lang. Det kan ha vært fordi arbeiderne tålmodig forklarte “no return” -konseptet til hver kunde. Eller det kan ha vært at noen bare kjøpte mange ting. I alle fall tok det 15 minutter for oss å komme foran linjen. Vi betalte for varene våre, kassereren stemplet “all salgsfinale” på kvitteringen, og vi forlot Sears, kanskje for siste gang.

Neste: Hvordan vil kjøpesentre se ut i fremtiden?

Fremtiden for detaljhandel

Et Tesla-showroom og Amazon-bokhandel på kjøpesenteret University Town Center | Megan Elliott / Cheat Sheet

Vi forlot butikken inn i det travle kjøpesenteret. Noen få dører ned var et Tesla-showroom og en Amazon Books. Dette, tenkte jeg, var fremtiden til det amerikanske kjøpesenteret. Du kan gå dit for å kikke i en fancy bil eller bla i en bokhandel som er sømløst integrert med den elektroniske motparten. Deretter vil du gå på skøyter, ta turen til den fancy kinoen eller ta et måltid på en av kjøpesentrets mange restauranter (ikke en eneste av dem, en Sbarro). Men en ting du sannsynligvis ikke vil gjøre er å handle på Sears.

Neste: Ikke forvent å se Sears rundt lenge.

En kjede på livsstøtte

Å gå ut av forretningstegn | Megan Elliott / Cheat Sheet

Det er klart det ikke er rettferdig å bedømme en hel kjede basert på en enkelt opplevelse på et snart stengt sted. Du kan ikke forvente å finne smilende ansatte, velfylte hyller og en stressfri shoppingopplevelse i en butikk som er i ferd med å stenge dørene for alltid.

Likevel tilbød besøket mitt et innblikk i noen av problemene som plaget kjeden. For det ene virker det uaktuelt med bredere trender innen detaljhandel. I forhold til de andre butikkene i kjøpesenteret var Sears en dinosaur. Bildet var dyster, sammenlignet med naboer, som Tesla, Apple Store og Nordstrom. Selv om det sto for det begrensede utvalget, varene var mangelfulle og ganske uinspirerende. Jeg kan få lignende, hvis ikke identiske elementer andre steder, sannsynligvis for mindre penger. Men er forbrukerens uinteressante og lokking av Amazon den egentlige grunnen til at Sears svikter?

Neste: Dette er grunnen til at Sears er dømt.

Hva gikk galt for Sears

En Sears-butikk i et nesten tomt kjøpesenter | Spencer Platt / Getty Images

Det er lett å skylde på mistenkelige kjøpere som nå foretrekker å kjøpe online for alle Sears 'problemer, men å peke fingeren på å endre kundeatferd er for lett. Sears 'angring er i det minste delvis av sin egen skapelse.

Når bransjeeksperter ser på hva som gikk galt hos Sears, er det mange som null på den kontroversielle administrerende direktøren. Lampert, et tidligere hedgefond-whiz-barn som folk en gang kalte “den neste Warren Buffett,” eier nesten halvparten av Sears ’aksjer, og han har også lånt selskapet ut massevis av penger for å holde det flytende. Som en av Sears største kreditorer, vil han tjene selv om virksomheten til slutt går under, slik The New York Times forklarte. Kritikere har sagt at han nektet å investere i butikker, plyndret selskapets eiendeler og har ingen erfaring innen detaljhandel, som alt har skadet både Sears og Kmart.

Neste: Er det noen sjanse for en triumferende retur fra den en gang så store forhandleren?

Kan Sears snu ting?

En tom Sears handlekurv | Scott Olson / Getty Images

Er gribbene sirklet, er det noe håp om at Sears snur ting? Mange sier at det ikke er sannsynlig. Selv Sears er ikke veldig optimistisk, og bemerker i den nyeste årsrapporten at 'Det foreligger betydelig tvil knyttet til selskapets evne til å fortsette som en fortsatt drift.'

Det er en bitter slutt for et selskap som en gang formet måten amerikanere handlet. Selskapets ærverdige katalog var dagens Amazonas. Investeringene i forstadsbutikker var med på å drive utviklingen av kjøpesenteret. Men da rabattkjeder som Target og Walmart flyttet inn på gressbanen på 80-tallet og selskapet foretok dårlige råd til ikke-detaljhandelsbedrifter, snublet Sears, og det har aldri virkelig kommet seg.

Så hvem vil savne Sears når den er borte? Butikkens avtagende antall lojale kjøpere. De 140 000 menneskene som fremdeles jobber for Sears Holdings og vil miste jobben hvis det til slutt mislykkes. Men resten av Amerika kan knapt merke slutten på retailgiganten.

Da jeg gikk tilbake til bilen etter å ha surbet på kjøpesenteret, passerte jeg to kvinner som satte kurs i motsatt retning. “Vil du reise til Sears?” Spurte den ene den andre. Jeg hørte ikke kameratens svar, men jeg stoppet nesten for å advare henne. 'Ikke bry deg,' ville jeg si. 'Det er ingenting der.'

Mer fra The Cheat Sheet:
  • De beste strandbyene i Amerika som faktisk er rimelig
  • 12 hemmeligheter Alle Amazon-kjøpere trenger å vite for å spare mer penger
  • 17 butikker som blir fullstendig ødelagt av Amazon