Leve med lav inntekt: Kan du virkelig overleve 20 000 dollar i året?

Penger | Arif Ali / AFP / Getty Images

Når diskusjonen om minstelønn fortsetter og utvikler seg, stiger også emnet om hvor mye penger amerikanere faktisk trenger for å overleve, overflaten. California undertegnet nylig en lov som vil heve minstelønnen til 15 dollar i hele landet innen 2022, med guvernør Jerry Brown som sa at det ville føre til 'økonomisk rettferdighet' for folk i de laveste trinnene i lønnsskalaen. Flere presidentkandidater har også sagt at de vil vurdere å heve den nasjonale lønnen, og rundt 87% av amerikanerne sier at de er for å heve den nasjonale minstelønnen på 7,25 dollar.



Én person som jobber heltid med å tjene den føderale minstelønnen, vil tjene omtrent $ 21,008 i bruttoinntekt (før skatter tas ut). Men spørsmålet om 20 000 dollar er nok til å overleve, avhenger av mange faktorer. Ingen familie- eller livssituasjon er den samme, og det ville være tåpelig å anta at inntekter på 20 000 dollar per år er den samme for en person som for en annen. Fortsatt er det noen lignende utfordringer for mennesker som lever på dette inntektsnivået. I følge Federal Reserve kan til og med en inntekt opp til $ 40 000 være en utfordring. 53 Blant respondentene i husholdninger som tjener mindre enn $ 40 000 per år, indikerer 53 prosent at de enten har vanskelig for å komme seg forbi, eller bare kommer til å komme seg forbi, sier Fed i sin rapport om økonomiske husholdninger i amerikanske husholdninger i 2014.



Det korte svaret til å overleve på 20 000 dollar i året: Det kan gjøres. Men det er ofte bratte økonomiske konsekvenser og tilbakeslag, og generelt velvære er avhengig av individuelle familieegenskaper.

brie larson kaptein vidunder sluttspill

Hvem lever på 20 000 dollar per år?

Vi vet at du kan overleve på en inntekt på 20 000 dollar per år, fordi en betydelig del av amerikanerne allerede gjør det. I følge Social Security Administration tjente omtrent 38% av lønnstakerne - eller rundt 60,2 millioner amerikanere - 20 000 dollar eller mindre i netto kompensasjon i 2014 (penger som faktisk går i lommene). Omtrent 14% av amerikanerne lever for tiden under fattigdomsgrensen, ifølge en rapport fra The Atlantic.

Fattigdom, som definert av myndighetene, tar hensyn til inntekt og antall personer i husholdningen. Til rundt 20 000 dollar regnes familier på tre eller større som fattige. (Fattigdomsnivået er $ 11 880 for en person og $ 16,020 for to personer.)



Bruker på mat, bolig

Melk | Joe Raedle / Getty Images

Folk som lever på 20 000 dollar i året eller mindre kan få endene til å møtes, men de bruker en mye større del av inntekten for å gjøre det. Ifølge U.S. Department of Agriculture brukte familiene med lav inntekt i Amerika 34% av inntekten på mat i 2014, sammenlignet med familiene med mellominntekt som brukte 13,4% av inntekten på mat. Det til tross for at familier med lav inntekt brukte betydelig mindre på mat enn mellominntektsfamiliene i utgangspunktet - mer enn 2300 dollar mindre.



Det burde heller ikke være overraskende at det å betale for bolig er en større økonomisk belastning for familier med lav inntekt. Generelt anses boliger for å være “rimelig” hvis det er 30% av inntekten. Men ifølge en rapport om økende boligkostnader ved bruk av 2013-data, bodde omtrent 7,7 millioner husholdninger med lav inntekt under dårlige levekår, og / eller betalte minst 50% av sine månedlige inntekter i husleie.

I henhold til den logikken betaler en betydelig del av personer med lave inntekter mer enn 80% av lønnen for to grunnleggende nødvendigheter: et sted å bo og noe å spise. Grunnleggende behov blir oppfylt, så teknisk overlevelse er mulig. Det krever imidlertid at andre behov som er oppført nedenfor ikke blir oppfylt.

Ingen helsehjelp

Mange barn i familier med lav inntekt er kvalifisert for offentlig helsehjelp - og var til og med før loven om rimelig omsorg ble vedtatt. Imidlertid overlever voksne med lave inntekter ofte stammen for å få endene til å møtes ved å gå uten helsedekning. I følge Centers for Disease Control and Prevention, var 42% av de fattige voksne i 2010 (som bodde ved eller under deres utpekte fattigdomsgrense) ikke dekket av en helseforsikringsplan. Selv blant voksne som ble ansett som 'nesten fattige', eller som lever med en inntekt som er dobbelt så stor som for fattigdomsgrensen, hadde 43% ikke helsedekning. Og til tross for tilgjengelige offentlige planer, gikk omtrent 10% av fattige barn også uten helseforsikring.

Tallene for voksne har økt betydelig siden den gang, i stor grad takket være ACA, men det har ikke løst problemet helt. Ifølge U.S. Census Bureau er fortsatt rundt 25% av voksne som lever i fattigdom ikke registrert i en helseplan i delstater der Medicaid er blitt utvidet. I stater der Medicaid ikke er utvidet, er ikke-påmeldingsgraden fremdeles rundt 40%.

I mange tilfeller tar helseprosedyrer som sees på som mer 'valgfrie' også en ryggbrenner i lys av presserende økonomiske behov. En studie, om enn en liten, viste at omtrent 64% av små barn på 3 år eller yngre ikke hadde hatt et anbefalt tannlegebesøk, sammenlignet med 53% uten besøk for familier med inntekter i området 50 000 til 59 999 dollar.

Ingen nødsparing

Sparegris | Kilde: iStock

Realiteten er at hvis du bruker alle inntektene dine i å betale husleie og kjøpe dagligvarer, vil det ikke være mye igjen til sparepenger eller andre midler som kan holde deg ute av økonomiske problemer på lang sikt. Uansett inntektsnivå har omtrent halvparten av amerikanerne ikke penger til et seriøst reparasjon eller større kjøp, fant en av Gallup-undersøkelsen. Av personer som hadde en inntekt under 24 000 dollar, var hovedårsaken fordi de ikke hadde nok penger til å dekke daglige utgifter, enn si for å spare en regnfull dag.

En annen undersøkelse viser hvor lite husholdninger med lav inntekt kan spare. En studie av Bankrate fant at blant husholdninger med en inntekt på under $ 30 000, bare rundt 70% av menneskene hadde klart å spare 5% av inntekten for uventede kostnader. Mindre enn 10% sparte 10% av inntekten, noe som betyr at rundt 20% ikke rapporterte nødsparing i det hele tatt.

Andre problemer med lave inntekter

Vi ønsker å være forsiktige med å generalisere for mye om problemer forbundet med lave inntekter. I noen tilfeller rapporterer familier med inntekter rundt 20 000 dollar å kunne oppdra barn komfortabelt ved å kjøpe brukte klær og leker, begrense aktiviteter og spare penger ved å velge å lære førskolebarn hjemme i stedet for å melde dem inn i et privat program.

En annen blogger rapporterer om å forby å spise ute nesten helt sammen med å utsette ferier, slutte av vanedannende vaner og gå fra seg andre 'statister.' hvis familien inkluderer barn.

Spesielt en studie fant at prosentandelen av kaukasiske og latinamerikanske ungdommer som var vitne til ulike typer vold, falt betydelig etter å ha flyttet ut av inntektsnivået på 20 000 dollar. I begge løp reduserte andelen ungdommer som var vitne til voldelige handlinger med omtrent 10% når de var i en familie med 50.000 dollar eller mer i årlig inntekt sammenlignet med en familie med $ 20.000 eller mindre. En annen studie fant at små barn som bodde i nabolag med lav inntekt hadde lavere verbale evner og større atferdsproblemer.

Kan du teknisk sett 'overleve' med en inntekt på $ 20 000 eller mindre? Ja - millioner av amerikanere gjør det hver dag. Men i noen tilfeller er de en økonomisk krise borte fra å kaste seg ut i gjeld, eller allerede er i det. I andre er det nok penger til å betale for de absolutte nødvendighetene, men ikke mye annet. Kanskje vil heving av minstelønn være med på å lindre noen av problemene knyttet til levende med lav inntekt, men det vil ta mye mer enn en ekstra dollar eller to i timen å gå fra å 'overleve' til å trives på noen reell måte.

Følg Nikelle på Twitter og Facebook

Mer fra Money & Career Cheat Sheet:
  • Hvorfor å heve minstelønnen ikke kommer til å løse problemet
  • Hvordan jeg svarer på dette spørsmålet: 'Hvor mye penger skal jeg spare?'
  • Disse 7 presidentkandidatene ønsker å gi deg en lønnsøkning