De mange måtene bensinstasjoner kan (og gjøre) ta pengene dine

Forbrukere bør holde øye med ærlige feil og avskjeder ved pumpen. | Justin Sullivan / Getty Images

Hvis du tar prisene og rutinen på bensinstasjoner for gitt, bli medlem av klubben. De fleste har mer å bekymre seg for enn den globale oljeprisen, og hvordan det påvirker kostnadene du betaler på din lokale pumpe. Tross alt, disse tingene går gjennom føderale og statlige forskrifter, ikke sant?



Som vi har sett gjennom årene, har også regjeringen hendene fulle. Uansett hvor mye vi ønsker dem til politiets pumpeoperatører, kan regulatorer ikke dekke grunnen som er nødvendig for å se hvilke stasjonseiere som er ærlige og hvilke ikke. Nok en gang må forbrukeren følge med på ryggen når han fyller bilen.

De som aldri har tenkt på det, har blitt tatt for penger, kortsluttet på bensin, falt for å agn-og-bryteren og mer. Her er de mange bensinstasjonene som har blitt prøvd på forbrukerne gjennom årene.

1. Den bokførte prisen er faktisk den 'bare kontante' prisen.

Mens du trenger bensin og har noen få alternativer, trekker de fleste inn på stasjonen med lavere pris. Når du imidlertid manøvrerer bilen din og fyller tanken, ender du opp med en høyere pris fordi du betalte med et kredittkort. Denne taktikken, som New York Weights and Measures inspektører fant på en Long Island-stasjon under en etterforskning, utgjør en alvorlig overtredelse. Likevel legger forbrukerne ikke en gang merke til det.

2. 'Pumphopping'

Praksisen med pumpehopping suger penger ut av intetanende forbrukerlommer. | Chris Hondros / Getty Images



I en CBS-rapport fra Austin om Texas-stasjoner kom etterforskere over en Texaco med 17 brudd på 'pumpehopp.' Når du går til å betale, ender du opp med å dekke bensinen du kjøptemer uansett dollarbeløp som allerede eksisterte på måleren. For å unngå denne svindelen, må du sørge for at målere begynner på null før du begynner. Når noen andre fyller deg, må du følge med på det.

3. Bilen din har mindre drivstoff enn måleren leser.

Noen ganger vil du få mindre bensin enn måleren sier at du pumpet. | Adam Berry / Getty Images



I noen tilfeller legger tallene seg på måleren, men ikke inne i bensintanken din. Sagt på en annen måte, det kan hende du har betalt for 10 liter, men bare kjørt bort med 9,1 eller 9,2 liter. Inspektører i New Jersey fortalte Bergen Daily Record at de ofte finner ødelagte målere som gjør dette til pendlere. I løpet av et år fant de 153 brudd i 3.010 testede pumper. Det er omtrent 5% av dem de klarte å måle, noe vi synes er overraskende høyt.

4. 87 oktangass til 93 oktanpriser

Noen mennesker betaler for høyoktangass, men får billige ting. | Spencer Platt / Getty Images

Enkelte bensinstasjoner grenser til straffbare forhold. For eksempel fant etterforskere i New York og mange andre stater stasjonsoperatører som merket 89 oktan bensin som 93 oktan. Denne svindelen skader forbrukerne på flere måter. Det er klart at det er skandaløst å belaste kundene flere kroner mer for billig. Imidlertid kan denne praksisen også skade kjøretøyets ytelse. Luksusbiler og andre høydrevne modeller trenger bensin med høyoktan for å fungere på toppnivå.

5. Endre pris i henhold til time

Prisene stiger og faller ofte etter eierens innfall. | Davis Turner / Getty Images

Selv om du kan kritisere dette som en god amerikansk kapitalisme, er det lett å se hvorfor forbrukere føler seg dratt av når stasjonseiere gjør det. Ganske enkelt hever de prisen basert på innfallene deres eller hva de tror de kan få fra kunder. Ifølge forbrukerreporter Matt Granite, kan bensinstasjoner øke prisene flere cent hver dag i løpet av dagslysetiden og høytiden. Deretter, fra sent på natten til de tidlige timene med daggry, senker de dem tilbake til det normale.

6. 91 oktangass når du ber om 89

Tro det eller ei, bensinstasjoner ser noen ganger bort fra forespørsler og pumper dyrere bensin | Jeff Fusco / Getty Images

Så langt som uærlig taktikk går, kan denne ta kaken. En bensinstasjonsmedarbeider hører en kunde be om 89 oktangass og begynner å pumpe 91 oktanen. Når sjåføren kaster et blikk tilbake på måleren, blir alle tallene lagt opp - bortsett fra oktan på pumpen. Igjen må forbrukerne se på personen som pumper bensinen når du ikke gjør det selv.

7. Ødelagte LED-skjermer

Folk fyller bilene sine på en Chevron bensinstasjon. | Justin Sullivan / Getty Images

Noen ganger vil et slitt (dvs. ødelagt) LED-display holde førerne i mørket når de fyller tanken sin. Vanligvis betaler folk ikke noe for det og antar at maskinen teller riktig. Imidlertid, som vi har sett, kan tanks være ødelagte, og eierne kan ikke gjøre noe med det. Selvfølgelig er det en mulighet for at bensinpumper gir ut mer gass enn de tar betalt for, men disse tilfellene er mindre sannsynlige.

som vil erstatte alex trebek

8. Virkelig ærlige feil

Ærlige feil kan også rive deg av. | Justin Sullivan / Getty Images

Selv ærlige feil ender med å rive forbrukerne ved pumpen. Statlige vekter og tiltakskontrollører finner feil kalibreringer, ødelagte avstengningsmålere og andre problemer som førte til kortsiktige kunder. Eiere av bensinstasjoner har nesten ikke noen ideer om at disse tingene skjer. Likevel ender de med å sende deg tilbake på veien med mindre penger som du burde ha.

Sjekk ut The Cheat Sheet på Facebook!