Møt de første NASA-astronautene SpaceX lanserer i bane

Bob Behnken og Doug Hurley er mangeårige kolleger og venner

NASA-astronautene Bob Behnken og Doug Hurley er i ferd med å spille en rolle i den største romfartbegivenheten i tiåret: lansering på den innledende flyturen til SpaceXs Crew Dragon-romskip. I årevis har de forventet dette øyeblikket, og ser på folkemengder som står oppstilt på Floridas strender for å se dem stige opp til himmelen.



Alle er som: ‘Når blir det? Skal jeg bli invitert? ”Fortalte HurleyThe Vergei fjor av tekstene han mottok fra ivrige venner og familie. Det er gøy ... å kunne ha mange flere mennesker som kommer og gleder seg over og ser en lansering i Florida enn de ville gjort i Kasakhstan.



Nå vil lanseringen deres trolig se veldig annerledes ut, da COVID-19-pandemien fortsetter å gripe nasjonen. Den elektriske atmosfæren de forventet, vil for det meste være fraværende for denne monumentale flyturen, da NASA har oppfordret tilskuere til å se lanseringen hjemmefra - og det er det de to astronautene også vil ha.

Det er absolutt et skuffende aspekt av all denne pandemien, er det faktum at vi ikke vil ha luksusen til familien og vennene våre som er der på Kennedy [Space Center i Florida] for å se lanseringen. Men det er åpenbart den rette tingen å gjøre i dagens miljø, sa Hurley under en pressekonferanse denne måneden.

Det er absolutt et skuffende aspekt ved all denne pandemien, det er det faktum at vi ikke vil ha luksusen til familien og vennene våre.

Selv om stemningen vil være annerledes, er Hurley og Behnken, begge mangeårige kolleger og venner, fremdeles satt til å lage historie sammen når de går ombord på mannskapsdraken 27. mai. De vil være de første passasjerene som SpaceX noensinne har skutt ut i verdensrommet, og de vil også være de første menneskene som starter i bane fra USA siden slutten av Space Shuttle-programmet i 2011. Alle NASAs astronauter har måttet fly på russiske raketter ut av Kasakhstan i nesten det siste tiåret. Men takket være et partnerskap med NASA, vil SpaceX begynne å lansere byråets astronauter fra Florida igjen med Crew Dragon, og begynne med Behnken og Hurley.



samsung serie m

I ettermiddag vil Behnken og Hurley røre ved kysten av Cape Canaveral, Florida, en uke før de går ombord på mannskapsdraken og sprenger av gårde til den internasjonale romstasjonen. Duoen har forberedt seg på dette øyeblikket siden NASA tildelte dem dette oppdraget i 2018. For å trene har de reist frem og tilbake fra hjemmebaser i Houston nær NASAs Johnson Space Center til SpaceXs hovedkvarter i Hawthorne, California. Begge har flydd med romfergen to ganger før, og sammen har de tilbrakt nesten 1400 timer i verdensrommet.

Opplæring for et kjøretøy har likheter, enten det er et fly, en bil. Åpenbart er det litt lettere å kjøre bil enn kanskje et romskip, sa BehnkenThe Vergei fjor. Men jeg mener, du lærer systemene, du lærer hvordan du kan samhandle med kjøretøyet, og så lærer du også å håndtere feil hvis de oppstår. Du lærer å leve med det kjøretøyet i verdensrommet.



Forskjellen er at, i motsetning til den regjeringsproduserte Shuttle, er dette et stort sett privat romfartøy. Og det er ment å tilpasse seg en ny måte å gjøre ting på.

En grafikk av astronauten Douglas Hurley fikk til å ligne fronten på et handelskort Pre-astronaut trening: Oberst, US Marine Corps, Bachelor of Science in civil engineering, Mer enn 5500 flytimer i mer 25 forskjellige fly Astronaut siden: 2000 Romfart erfaring: STS-127 Space Shuttle Endeavour, 15. juli til 31. juli, 2009 International Space Station Assembly Mission STS-135 Space Shuttle Atlantis 8. juli til 21. juli 2011 Timer i verdensrommet: 683 Posisjon på SpaceX-lansering: Romfartøysjef

For det første har SpaceX’s Crew Dragon en mye annen stil og estetikk sammenlignet med romfergen. I stedet for en konsoll fylt med knapper, brytere og joysticks er blanke berøringsskjermer og minimal arkitektur. På Hawthorne har Behnken og Hurley praktisert hvordan de skal samhandle med Crew Dragon's elegante interiør mens de passer i SpaceXs spesiallagde romdrakter, med hansker som er i stand til å kontrollere Crew Dragon's berøringsskjerm. De har lært å fly Crew Dragon manuelt med bare skjermene, selv om kjøretøyet er designet for å fly alene med minimale innspill fra passasjerene.

Det var en rar overgang i begynnelsen. Å vokse opp som pilot, hele karrieren, og ha en bestemt måte å kontrollere kjøretøyet på, er dette absolutt annerledes, sa Hurley under en pressekonferanse. Men du vet, vi gikk inn i det med et veldig åpent sinn, tror jeg, og jobbet med dem for å finpusse hvordan du grensesnittet med det. Han la til: Det var utfordrende, tror jeg, for oss og for dem i begynnelsen å jobbe gjennom alle de forskjellige designproblemene. Men vi kom til et punkt der kjøretøyet fra et manuelt flygende synspunkt med berøringsskjermen gjelder veldig bra.

Men den nye stilen har sine fordeler. Behnken og Hurley har gitt SpaceX sine innspill til design og prosessuelle endringer som de mener bør gjøres, og SpaceX har forpliktet seg - raskt.

Det er virkelig blitt verdsatt, hvor raskt de klarte å snu forskjeller for det vi skulle like.

Det jeg har sett er annerledes, er at når vi gjorde Shuttle-ting, ville vi si: ‘Hei, jeg fortsetter å skru opp denne prosedyren. Kan vi endre prosedyren slik at ingen skrur den opp igjen? ’Sa HurleyThe Vergei fjor. Det ville være veldig vanskelig. 'Vi må snakke med 100 personer og finne ut av det.' Her, når vi trenger å endre noe, kan de slå på en krone og få det [gjort] til neste oppdrag eller neste simulering som vi går avgårde. og gjør. Det er virkelig blitt verdsatt, hvor raskt de klarte å snu forskjeller for det vi gjerne ville sett fra simulering til simulering.

En grafikk av astronauten Robert Behnken fikk til å ligne fronten på et handelskort Opplæring før astronaut: Oberst, US Air Force Doktorgrad i maskinteknikk Mer enn 1500 flytimer på 25 forskjellige fly Astronaut siden: 2000 Romfartopplevelse: STS-123 Space Shuttle Endeavour 11. mars til 26. mars 2008 25. International Space Station Assembly Mission STS -130 Space Shuttle Endeavour 8. februar til 21. februar 2010 32. internasjonale romstasjonsforsamlingsoppdrag Timer i verdensrommet: 708 Posisjon på SpaceX-lansering: Felles operasjonssjef

En uvurderlig del av treningen er det faktum at Behnken og Hurley har vært gode venner siden de først ble valgt til astronauter i 2000. Faktisk ble de så nærme at de var i hverandres bryllup da de giftet seg med andre astronauter fra det samme klasse. De hevder at vennskapet deres gir et visst nivå av tillit som bare kommer fra mange år med å kjenne hverandre.

Vi har jobbet sammen så lenge at det er en del av opplæringen som vi ikke trenger å bekymre oss for, sa BehnkenThe Vergei fjor, og la til: Det er viktig for oss. Jeg vet allerede hva Dougs svar kommer til å være i mange forskjellige situasjoner. Jeg vet om han er foran eller bak på hva vi jobber med, på samme måte som han vet om meg. Det gjør det mye lettere. Det er ikke ekstra ord jeg trenger å legge inn i kommunikasjonen. Han kan bare se på meg og vite hva statusen min er.

Vi har jobbet sammen så lenge at det er en del av opplæringen vi ikke trenger å bekymre oss for.

Selv om de to astronautene er sikre på hverandre, har tiden frem til lanseringen vært mindre enn sikker. Måldatoen for denne flyturen har vært i flyt de siste par årene, ettersom SpaceX har opplevd tekniske problemer og forsinkelser som har presset lanseringsdatoen tilbake. De to astronautene har ventet sammen med mye av publikum på å finne ut når de skulle fly. Vår jobb er å være klar når en lanseringsdato dukker opp, sa Behnken under en pressekonferanse i januar. Og så vil vi gjøre vårt beste for å være sikre på at vi er klare og [vi har gjort] alt vi kan for den datoen.

The Verges profil av Behnken og Hurley under trening tidlig i 2019.

Nå er det også uklart når de kommer hjem. Opprinnelig skulle denne turen bare vare en uke eller to. Det er tross alt en test ment å demonstrere alle de avgjørende funksjonene i mannskapsdraken med passasjerer om bord. Men på grunn av forsinkelser på dette punktet, trenger NASA Behnken og Hurley å være på stasjonen i noen måneder når de ankommer. Som forberedelse til at mannskapsdraken begynte å fly, begynte NASA å lette på å kjøpe seter til sine astronauter på Russlands Soyuz-rakett. Men da forsinkelsene fortsatte med Crew Dragon-programmet, begynte NASAs tilstedeværelse på stasjonen å avta, og det er bare en NASA-astronaut som bor på romstasjonen for øyeblikket. Så NASA tok beslutningen om å utvide dette oppdraget slik at byrået kan ha et større mannskap for å opprettholde ISS.

Vi vil at alle skal glede seg over dette og nyte dette øyeblikket i USAs romhistorie.

NASA vil bestemme når Behnken og Hurley kommer hjem når de allerede er om bord. Siden begge er gift med astronauter, sier de at familiene deres er vant til slik usikkerhet. Min kone ... hun er også astronaut og forstår mye av det jeg går gjennom, fortalte HurleyThe Vergedenne måneden. Hun tilbrakte seks måneder på [romstasjonen] da sønnen vår var tre år gammel. Så det er absolutt ikke helt fremmed for oss. Og jeg tror, ​​du vet, hun er noen som forstår at disse tingene endres.

Astronautene erkjenner også hvor rart det er å starte i løpet av denne tiden av usikkerhet for alle, men de vet at flyet må gå videre.

Det har vært en lang vei å komme hit, og jeg tror ikke at noen av oss hadde spådd at når vi var klare til å fly dette oppdraget, at vi også skulle takle dette. Men vi vil bare at alle skal være trygge, sa Hurley under en pressekonferanse. Vi vil at alle skal glede seg over dette og glede seg over dette øyeblikket i USAs romhistorie, men det største er at vi ønsker at alle bare skal være trygge og nyte det fra avstand.