Virgin Galactic romfartøy VSS Unity fullfører vellykket flytur

Det er den første av fire romfly som selskapet har planlagt i år.

VSS Enhet i verdensrommet over New Mexico 22. mai.



Virgin Galactic

Richard Branson’s Virgin Galactic fullførte sin første vellykkede romfart på mer enn to år på lørdag, med sitt bemannede romfartøy VSS Unity båret til en frigjøringshøyde på mer enn 44.000 fot før den glir trygt tilbake til jorden. Det markerte den første romfarten fra New Mexico, noe som gjorde den til den tredje amerikanske staten som lanserte mennesker i verdensrommet.Zia solsymboletav New Mexicos statsflagg ble vist på utsiden av skipet.



Virgin's VMS Eve carrier-fly startet fra Spaceport America i New Mexico klokka 10:35 ET med Unity ombord. Cirka 10 minutter før utgivelsen, byttet Unity til sitt eget batteristrøm og gjennomførte flykontroll og elektriske kontroller. Når de ble løslatt av Eve, antente Unitys piloter C.J. Sturckow og Dave Mackay rakettmotoren, og deretter stengte den av noen få minutter senere, med romfartøyets momentum som holdt den i retning mot apogen, eller høyeste punkt.

snap kraft

Enhet nådde en hastighet på Mach 3 etter at den ble løslatt fra Eve, og nådde plass i en høyde på 55,45 miles. Den nådde en høyde på klokka 11:30 ET, svingte sakte og gled deretter tilbake i jordens atmosfære, og landet rundt kl 11:43 ET på den samme Spaceport America-rullebanen der flyet begynte.

Det var perfekt, fortalte Virgin Galactic-sjef Michael ColglazierThe Vergei et telefonintervju lørdag etter at Unity og Eve var tilbake på bakken. Vi skal gå grundig gjennom dataene slik vi alltid gjør. I en uttalelse kalte Colglazier flyet for et stort skritt fremover for både Virgin Galactic og menneskelig romfart i New Mexico, som aldri hadde vært vertskap for en mannsket testoppgave til verdensrommet før i dag.

Du har aldri sett en blanding av mer stolte foreldreingeniører, sa Colglazier om Virgin Galactics ingeniørteam. Dusinvis av ansatte i selskapet samlet seg for å se testflyget under klar blå himmel på Spaceport America, selskapets hovedkontor for fremtidige kommersielle oppdrag. Champagne ble poppet for å feire fartøyets landing, og Branson, selskapets milliardærstifter, ble elektrifisert for å se det hele spille ut, sa Colglazier.



Lørdagens flytur, som også bar forskningsnyttelast for NASAs Flight Opportunities-program, er det siste trinnet mot Virgin Galactics mål om et romturismeprogram. Selskapet har rundt 600 reservasjoner for billetter på fremtidige romfarter, som koster rundt $ 250 000 hver. Unity er i stand til å frakte opptil seks passasjerer og to piloter.

Det var Virgin Galactics første romflukt siden 2019, og den tredje den er fullført. Unitys to første flyreiser, i slutten av 2018 og tidlig i 2019, ble gjennomført på selskapets testanlegg i Mojave Air og Spaceport utenfor California. Virgin Galactic flyttet senere sin virksomhet til Spaceport America, hvor den planlegger å gjennomføre alle sine kommersielle turistreiser. Selskapet måtte avbryte sitt første flyforsøk på det nye anlegget i desember, etter at motoren fra Unity kuttet ut tidlig før den glir tilbake til jorden på grunn av det selskapet senere sa var elektromagnetisk interferens.

2080 ti vs 3080

VSS Unitys flytur lørdag inneholdt noen maskinvareoppgraderinger som ble installert siden avbruddsscenariet i desember, inkludert en ny digital kontroller som pilotene brukte for strammere håndtering. Dette var vårt første løp med full kraft, og det var feilfritt. Spot on, sa Colglazier. Denne kontrolleren vil bli brukt påSpaceShipThree, selskapets oppgraderte romfartøy skreddersydd for rutineproduksjon.

Virgin Galactic sa i februar, ogbekreftet under inntjeningssamtalet 10. mai, at det totalt er planlagt fire romfarter i år. Den neste er planlagt å ha to piloter og fire Virgin Galactic-ansatte som passasjerer, og en tredje flytur er planlagt å ha Virgin-grunnlegger Richard Branson om bord. Fly fire er ment å være en kommersiell flytur for det italienske luftforsvaret, som skal generere 2 millioner dollar i inntekter.

Lørdagens flytur var400. kommersiell romlanseringlisensiert av FAA. Datoene for de fremtidige Unity-flyvningene skal fremdeles kunngjøres.

Oppdatering 22. mai 14:17 ET: Legger til detaljer fra Virgin Galactic om flyturen

Oppdatering 22. mai 17:51 ET : Legger til intervju med Virgin Galactic CEO og mer detaljer om Unity

iOS-apper på Mac