Hvem er handelssekretær Wilbur Ross, og hva er hans historie med president Donald Trump?

President Donald Trumps handelssekretær Wilbur Ross kan ha stjålet 120 millioner dollar fra forretningsforbindelser og investorer i løpet av årene, ifølge en ny rapport fra Forbes. Hvis beskyldningene viser seg å være sanne, kunne tyveriene plassere ham 'blant de største slyngerne i amerikansk historie,' skrev reporter Dan Alexander.

Wilbur Ross, valgt av presidentvalgte Donald Trump til å tjene som sin handelssekretær, vitner under hans bekreftelseshøring foran Senatets handelskomité på Capitol Hill 18. januar 2017 i Washington, DC. | Joe Raedle / Getty Images



Forbes snakket med 21 av Ross's kolleger over flere måneder, hvor mange hevdet at Ross hadde en vane å sile fra seg millioner av dollar til eget bruk, ofte ved å ta urettmessige gebyrer for investeringer.



Et søksmål som ble anlagt i november 2017 av tre tidligere ledere ved Ross's investeringsselskap, WL Ross, hevder at firmaet og Ross har belastet mer enn 48 millioner dollar i urettmessige gebyrer. Ross nådde tidligere fortrolige oppgjør med flere tidligere ansatte angående penger de sier forsvant. I 2016 måtte han betale en bot på 2,3 millioner dollar til SEC for å oppklare påstander om at han svindlet investorer. En anonym tidligere kollega kalte Ross “en patologisk løgner.”

Møt Wilbur Ross

Den 80 år gamle Ross meldte seg inn i Donald Trumps kabinett som handelssekretær i februar 2017. Før han dro til Washington, drev han WL Ross & Co, et private equity-selskap. Fra midten av 1970-tallet til og med 2000 var han investeringsbankmann i Rothschild Inc.

Ross fikk kallenavnet “King of konkurs” for sin dyktighet til å kjøpe opp eiendelene til nødlidende eller mislykkede selskaper, spesielt innen bank- og stål- og kullindustrien. Som handelssekretær har han tilsyn med en avdeling som 'fremmer jobbskaping og økonomisk vekst ved å sikre rettferdig og gjensidig handel.'



Hvorfor han er en kontroversiell figur

Mens påstandene om at han har svindlet folk ut av 120 millioner dollar er nye, har spørsmål om Wilbur Ross forretningsforhold og hans formue virvlet opp i mange år.

hva plateselskapet er Ariana grande signert til

Ross hadde tidligere en plassering på Forbes 400-listen. I 2016 estimerte magasinet formuen hans til 2,9 milliarder dollar. Ross hevdet at tallet var for lavt. Men da reporterne gjorde litt graving, fant de ut at han bare hadde om lag 700 millioner dollar i eiendeler. Ross hevdet fortsatt at han var en milliardær (høres kjent ut?) Og sa at resten av pengene hans var i private trusts. Men da han ble presset for bevis, nektet han å gi noe.



Forbes er på sin side overbevist om at 2 milliarder dollar i tillitspenger “aldri eksisterte.” Det avslørte også at tidligere estimater av formuen hans feilaktig ikke bare inkluderte Ross personlige eiendeler, men også pengene som ble investert i fondene hans.

Ross ble også fanget opp i Paradise Papers-lekkasjen i 2017. Disse lekkede dokumentene avslørte at handelssekretæren hadde økonomiske bånd med et selskap som tjener millioner ved å transportere gass til Sibur, et russisk energiselskap. To av Siburs eiere er underlagt amerikanske sanksjoner, mens en annen aksjonær er Vladimir Putins svigersønn, melder BBC.

Ross historie med Donald Trump

Trump Taj Mahal i Atlantic City. | Craig Allen / Getty Images

Ross og Trump har et forhold som går tilbake mer enn et kvart århundre. Da Trump slet med å utbetale 675 millioner dollar i søppelobligasjoner som han hadde brukt for å finansiere det sviktende Taj Mahal Casinoet i Atlantic City, var det Ross som gikk inn for å redde dagen, som forklart i en rapport i Forbes.

Ross, den gang sjefen for Rothschilds konkursrådgivende team, utviklet en plan som ville redde Trump fra konkurs og la ham beholde kontrollen over kasinoet. Mens Trump ga opp halvparten av sin eierandel i virksomheten, fikk han bedre gjeldsbetingelser i bytte og forble ved roret.

Noen krediterer til og med Ross med å sette Trump på banen til presidentskapet. Ikke bare hjalp han med å kausjonere Trump fra en potensielt katastrofal konkurs, men han var den som anerkjente verdien av Trump-navnet og merkevaren, ifølge Trump-biograf David Cay Johnston.

'Wilbur Ross var en sentral forhandler i Donald Trump som ikke måtte gå gjennom konkurs og ikke bli feid inn i søppelkassen i historien fordi han så verdien i Trump-navnet,' sa Johnston til BBC.

'Hvis det ikke hadde vært for Wilbur Ross, ville ikke Donald Trump vært i Det hvite hus.'

Følg The Cheat Sheet på Facebook!