Hvorfor ingen bryr seg om Kmart Anymore

Kmart | Saul Loeb / AFP / Getty Images

Det er vanskelig å huske når Kmart ikke var kjent for sine avløpstendenser. På en gang i lavprisbutikkens historie var parkeringsplasser fulle, virksomheten blomstrer, og folk, du vet, ville faktisk handle der. Imidlertid er de fleste regnskap de dagene et fjernt minne for kjeden. Salget har jevnlig falt, hvert nytt år medfører ytterligere butikknedleggelser, og det er vanskelig å se hvordan merkevaren kan gjenopplive seg. Hva skjedde for at folk bryr seg så lite om en butikk som en gang var den største rabattforhandleren i landet?



Det er et kjent faktum at Kmart-butikker i sin storhetstid var misunnelsen for Walmart-grunnleggeren Sam Walton. Mens Walmart fremdeles hersker med sitt løfte om “alltid lave priser,” har Kmart sklidd videre i glemmeboken. Selskapet søkte opprinnelig konkurs i 2002, noe som gjorde det til den største konkursen til en detaljist i historien. På det tidspunktet sporet det bare bak Walmart og Target, men klarte likevel ikke å holde seg flytende. Selskapet ble senere en enhet av Sears Holdings Corporation, et antrekk som har hatt sine egne aksjer de siste årene.



På slutten av fjoråret falt salget i Kmart-butikker 7,2% i fjerde kvartal 2015 - en tid da selv krevende selskaper har en tendens til å få et løft fra høytidssalget. Etter det (og lignende tilbakegang i Sears-merke) kunngjorde Sears Holdings i februar 2016 at det ville stenge flere underpresterende butikkfabrikker, og legge til rundt 30 Kmart-butikker innen april 2016. Da i april kunngjorde selskapet en ny butikkrunde nedleggelser for sommermånedene, totalt ytterligere 68 kmart nedleggelser over hele landet. Med sommeravslutningene vil det være færre enn 900 butikker på landsbasis, ifølge data fra Fortune.

beste gjengdokumentarer på netflix

Undergangen til Kmart

Kmart-butikk stenger | Bill Pugliano / Getty Images

Selv om 900 butikker (gi eller ta noen få) ikke er noe å nyse på, er det langt fra den ære merkevaren en gang kjente til. Selv for bare fem år siden var det mer enn 1.300 kmart butikker over hele landet. På høydepunktet av sine glansdager på begynnelsen av 1980-tallet drev selskapet 2000 eller flere butikker. Salget har falt fra 37 milliarder dollar i omsetning fra 2000, til mindre enn en tredel av det de siste årene.



Så hva skjedde i mellom? Det er mange faktorer å spille, men eksperter peker på slutten av 80- og 90-tallet for da hjulene begynte å gå av. På den tiden kjøpte Kmart Corporation flere andre ikke-relaterte merker, inkludert Walden Book Company, Office Max, Borders og flere andre selskaper. Diversifisering er ofte en god ting, men i dette tilfellet mener mange analytikere at Kmart mistet fokuset. Mange av disse selskapene ble solgt av noen år senere for å prøve å gjenvinne midler, men den nedadgående spiralen var allerede i gang. En annen klage blant eksperter og kunder er at selskapene ikke investerer i å oppdatere butikkene sine, og automatisk gir en datert følelse av merkevaren.

Andre klandrer hedgefondsjef Eddie Lampert, som kjøpte Kmart etter konkursen og konstruerte det nye eierskapet under Sears Holdings. Noen mistenker at Lampert aldri hadde tenkt å gjenopplive verken Kmart eller Sears, selv om de debatterer om det var forsettlig eller om Lamperts veiviser for hedgefond rett og slett ikke oversatte det å administrere butikker.



Ingen merkevarestrategi

Kmart logo | Emmanuel Dunand / AFP / Getty Images

Men blant mylderet av problemer med Kmart er ingen ganske så skadelige som det faktum at ingen egentlig vet hva merket står for, eller hvordan det skal være til fordel for kundene. Sammenlignet med hovedkonkurrentene, har Kmart mislyktes med ubehag på dette området. ”Vi tror at alle vellykkede selskaper - Walmart og Target inkludert - vet nøyaktig hvordan de gir verdi for kundene. De tar et bevisst valg om deres 'måte å spille' på markedet, ledet først og fremst av hva disse selskapene gjør unikt godt: deres særegne evner, ”skrev Paul Leinwand, den globale administrerende direktøren for Capabilities-Driven Strategy and Growth at Strategy &, PwC's strategikonsulentvirksomhet.

barbara evans bursdag

Som Leinwand redegjør for i Harvard Business Review-artikkelen, var Walmart og Target begge i stand til å definere seg tydelig, og forbli tro mot den definisjonen, mens de også tilpasset seg den endrede markedsplassen. Walmart, for eksempel, er stolt av de nevnte 'alltid lave priser', noe som betyr at den velger produkter som den kan tilby en avtale og fortsatt utnytte en fortjenestemargin. Når marginene er for nærme, som med store apparater og avanserte møbler, går butikken videre med varene.

Target fokuserer også på pris, men velger i stedet produkter som formidler en følelse av stil og mote for en rimelig prislapp - en strategi Leinwand omtaler som masseprestisje. 'I produkt- og servicemiks ligner Target på Walmart på mange måter, men Target tilfredsstiller behovene til de yngre, bildebevisste kundene ved å lagerføre mer møbler, klær og eksklusive designervarer enn Walmart,' skriver han.

Kmart derimot har ikke klart å definere hvordan den gir verdi til kundene over tid. Jada, de tilbyr anstendige priser, men de er ikke alltid de laveste. De er heller ikke kjent for sine designeretiketter og forsøker mislykket å synliggjøre de de har med seg.

filmer som addams-familien

”På lang sikt må detaljister ha en grunn til eksistensen som kundene elsker. Hva elsker du med Kmart? ”Spurte Sid Doolittle, en tidligere detaljhandelssjef og pensjonert grunnlegger av McMillanDoolitte detaljhandelskonsulentfirma i Chicago, til Ad Age. 'Det er ingenting egentlig.'

Kmart i dag

Kmart butikk | Tasos Katopodis / Getty Images

Kmart har gjort sin aktsomhet for å prøve å øke merkevaren de siste årene. Kjeden startet 'Shop Your Way' -programmet, som gir belønning for shopping i Kmart, Sears og andre partnerbutikker. Bortsett fra belønninger er det uklart hvordan programmet vil kunne omdefinere butikkens tilnærming til å tilby produkter.

I februar 2016 kunngjorde Kmart at de ville begynne å selge varene fra andre selskaper som hadde erklært konkurs. 'Veien til å gjøre Kmart bra igjen begynner med innkjøp av virkelig skrytverdige avtaler,' sa Kmart-president Alasdair James, og utpeker trekkets 'ekstreme verdiproposisjon.' En av disse produktlinjene inkluderer røykere, utekoker og annet utstyr fra Brinkmann, som erklærte konkurs i 2015.

Ekstrem verdi for hjemmevarer er en ting - og tiden vil vise om strategien er vellykket. Imidlertid viser en undersøkelse fra januar 2016 av 3 917 amerikanske kvinner av Prosper Analytics & Insights at svært få kvinner foretrekker å handle på Kmart for klær. Kmart er favorittklærforhandleren for bare 1,4% av kvinnene, mens butikker som Kohl's, Walmart og Macy's utgjør favorittene for henholdsvis 9 til 14% av kvinnene. Det eneste sølvforet (og det er tynnpapirstynt, for å være sikker) er at Kmart scorer foran Sears for å handle klær, med bare 1% av kvinnene som sier Sears er deres klærbutikk. Selv Goodwill tjente faktisk mer enn kjærlighet enn varehuset.

hvor mye er barbara walters verdt

Tiden vil vise om de nye merkevaren og salgsstrategiene vil lønne seg. Men selv om Kmart er veldig vellykket, vil det ta litt alvor og tid å få folk til å se to ganger på butikken igjen.

Følg Nikelle på Twitter og Facebook

Mer fra Money & Career Cheat Sheet:
  • 6 ting du aldri burde kjøpe på Amazon
  • Dette er grunnen til at lønn ikke har økt på 50 år
  • ‘Pokémon GO’: Her er hvor mye penger det tjener