Vil Sears gå ut av virksomhet i 2018? Alle skiltene Sears snart vil bli konkurs

Sears-dødsuret fortsetter. I årevis har den enestående dominerende varehuskjeden (den har blitt kalt dagens Amazonas) vrimlet på kanten av kollaps. Selskapet har stengt hundrevis av butikker, solgt verdifulle eiendommer og losset ikoniske merker som Craftsman, alt i et forsøk på å holde virksomheten i live og betjene sin enorme gjeld.

Nå ringer administrerende direktør Eddie Lampert på nytt. Selskapet 'må handle umiddelbart' hvis det håper å holde seg i virksomhet, ifølge Lamperts hedgefond, ESL Investments. Lampert er Sears største aksjonær og største kreditor. Det er ikke første gang han har advart om at selskapets fremtid er i fare, men er det mulig at det blir den siste?



Hvorfor Sears er på randen av konkurs

Sears butikk stenger | Felixmizioznikov / iStock / Getty Images



Det er vanskelig å forestille seg i dag, men for 50 år siden var Sears den største forhandleren i verden. Men i tiårene siden har selskapets formuer tatt en vending til det verre. Konkurranse fra en upstart-kjede kalt Walmart reduserte Sears 'salg. Den forble gift med kjøpesentrene, selv da amerikanere endret måten de handlet på. Og i 2004 fusjonerte Lampert, som tidligere hadde tatt kontroll over Kmart, en annen kjemper som kjempet, de to selskapene, nå kalt Sears Holdings.

Ekteskapet med to detaljhandelsdinosaurier løste ikke selskapets problemer. I løpet av det siste halvåret har det vært en ganske jevn trommeslag av dårlige nyheter fra Sears og søsterbutikken. Salget er nede og butikkene stenger. Selskapet sirkler om avløpet, om enn veldig sakte.

Massiv gjeld

Sears har 5,6 milliarder dollar i gjeld, med en betaling på 134 millioner dollar som forfaller 15. oktober. Med mindre det kan komme med litt penger, raskt, vil det kanskje ikke overleve. For å fortsette, foreslo Lampert og ESL å selge mer enn tre milliarder dollar i eiendeler for å bidra til å betale ned gjelden. Tidligere hadde Lampert antydet at hedgefondet hans skulle kjøpe Kenmore apparatmerke for å generere kontanter.



første plate som solgte en million eksemplarer

'Vi fortsetter å tro at det er til beste for alle interessenter å oppnå dette som en fortsatt drift, snarere enn alternativer som vil redusere, om ikke fullstendig eliminere, verdien for interessentene,' bemerket ESL i et forslag.

Krympende salg

Selv om Sears klarer å følge med på gjeldsutbetalingene, løser det ikke det underliggende problemet: Ingen vil handle i butikkene sine. I andre kvartal 2018 falt salget av samme butikk i Sears butikker med 4%. Det fulgte en nedgang i salget på 13,4% i årets første kvartal.



'Som vanlig fokuserer Sears på økonomiske manøvrer og savner det bredere poenget at salget forblir på en nedadgående bane,' sier Neil Saunders, administrerende direktør for GlobalData Retail. 'Etter vårt syn er dette ganske enkelt å lagre problemer for fremtiden.'

Færre - og shabbier - butikker enn noen gang

Tomme stativer i en Sears-butikk under et utsalgssalg. | Megan Elliott / Cheat Sheet

Folk som er lojale Sears-kunder synes det er vanskeligere enn noen gang å bruke pengene sine i butikken. Det er rundt 500 Sears-butikker igjen. Da den fusjonerte med Kmart i 2004, hadde den 3800 fullline- og spesialforretninger.

De butikkene som fremdeles er ute ser litt dårligere ut for slitasje. Mange steder er nedslitt, bemerket New York Times i en rapport fra 2017, hvor han siterer beisede tepper og skadede visningsbord. Ansatte som snakket med Business Insider detaljerte kollapsede tak, gnagerangrep og ødelagte toaletter.

En demoralisert arbeidsstokk

Som Sears har krympet, så har også arbeidsstyrken. De ansatte som er igjen rapporterte å bli demoraliserte, melder New York Times. Ikke overraskende glipper kundeservicen. Shoppere melder at de ikke kan finne selgere, lange kassa og tomme hyller. På Glassdoor vil bare 29% av de ansatte anbefale å jobbe i selskapet til en venn og bare 17% godkjent av jobben som administrerende direktør Lampert gjorde.

Fremtiden for Sears ser dystre ut

Detaljhandelseksperter sier at det er et spørsmål om når - ikke om - Sears til slutt vil gå konkurs. Hvis selskapet går på vegne av Toys R Us, en annen detaljhandelsgigant som nylig gikk i bust, kan det bety tap av arbeidsplasser for omtrent 90 000 arbeidere. Men en person som sannsynligvis vil komme foran, er Lampert.

Lampert tjener millioner hvert år på renter Sears betaler til hedgefondet sitt, som har lånt selskapet penger for å holde seg flytende. Hvis Sears går konkurs, vil lånene sannsynligvis bli betalt tilbake i sin helhet fordi hedgefondet er en sikret kreditor.

'[C] engang, Sears kunne gå konkurs, kaste noe av sin gjeld, streike avtaler med andre långivere og Lampert kunne avvikle med eierskap til hva som er igjen, inkludert en betydelig mengde potensielt verdifull eiendom,' skrev Stephanie Gleason på Motley Lure.

cindy crawford hender

Sjekk ut The Cheat Sheet på Facebook!